La ética de Thoreau y su relevancia para la cultura global

Quiero dedicar algunas líneas a hablar de la investigación que he estado realizando durante los últimos tres años, en el marco del programa de doctorado en filosofía de la Universidad de Murcia, y bajo la supervisión del profesor Antonio Campillo Meseguer. El resultado, una tesis doctoral titulada “La ética de Thoreau y su relevancia para la cultura global”, ha visto la luz recientemente y se encuentra actualmente en exposición pública, estado anterior a su lectura y defensa. Es importante destacar que lo expuesto aquí aún no ha recibido aprobación oficial por parte de la Escuela Internacional de Doctorado y que está a la espera de ser defendido ante un tribunal. No obstante, algunas de las ideas que contiene han sido evaluadas y aceptadas para su publicación en revistas de investigación.

Como su título indica, esta tesis aborda la ética de Thoreau no sólo por sí misma, sino especialmente por sus relaciones con la época actual y los problemas morales asociados a la cultura global. Una parte importante de esta investigación se ha realizado teniendo en cuenta noticias de actualidad, conflictos medioambientales recientes, y diversas reflexiones éticas de autores contemporáneos.

La mirada hacia el presente no ha quitado su lugar al análisis minucioso de la ética thoreauviana en sus propios textos y en su contexto natural y social. De hecho, la perspectiva mediante la que se propone esta relación, a través de dos siglos de historia, es un paralelismo entre el contexto de Thoreau y el nuestro, especialmente dirigido hacia los modos de vida, las ideologías cotidianas, el suelo moral y el ethos de ambas sociedades. Thoreau fue un crítico de su sociedad y no la estudió superficialmente: buscó entre sus fundamentos, entre sus esquemas culturales, e intentó trascenderlos. Esto permite, según mi propuesta, adaptar su filosofía moral no como una doctrina ética en sentido positivo, sino como una ética crítica o negativa, un modo de abordar problemas morales observando sus entrañas.

La tesis está organizada en tres grandes bloques: (1) un análisis del contexto histórico thoreauviano y sus transformaciones hasta la sociedad global actual; (2) un estudio detallado, sistemático y original de la ética thoreauviana, en diálogo con diversos críticos; y (3) una puesta en común de las cuestiones abordadas por algunas éticas contemporáneas (problemas, métodos, prácticas, etc.) y aquellas expuestas a partir de la ética de Thoreau.

En esta investigación se ha intentado abordar la totalidad de obras éticas, o de contenido relacionado con la moral, que escribió Thoreau, prestando especial atención a sus escritos más relevantes y a aquellos en los que trabajó durante una gran parte de su vida. Por ello, en el desarrollo de la ética thoreauviana, ocupa un puesto inicial Walden, su obra más conocida, pero también hay un espacio importante para “Pasear”, “Paraíso (para ser) recuperado”, “La esclavitud en Massachusetts”, “Vida sin principio”, o sus diarios, entre otros escritos. Además, el análisis de sus ideas ha sido realizado mediante la lectura personal y el análisis comparado de otros estudios, entre los que destacan los de Laura Dassow Walls, Philip Cafaro, Leonard Neufeldt, o Antonio Casado da Rocha. Estos autores aportan una visión fresca y crítica de la otra thoreauviana, que indaga más allá de los relatos clásicos sobre el autor. Junto a otros estudios más tradicionales, como los realizados por Walter Harding, William Howarth, Daniel Botkin, o Joseph Wood Krutch, esta investigación busca proporcionar una visión lo más completa posible de la ética thoreauviana, un análisis integral de sus principales nociones y su relación con otros aspectos de su filosofía. Por ello se abordan tanto temas clásicos en el comentario de su obra como otros más recientes. En algunos casos, estos temas no han sido analizados desde la perspectiva ética; en otros, la perspectiva adoptada por ciertos autores contemporáneos no ha sido aplicada a todas las obras de Thoreau que hemos considerado. En consecuencia, una parte del análisis realizado no ha sido sólo comparativo, sino también original. Para ello ha sido fundamental la investigación, durante el último año, en la Thoreau Institute Library, en Massachusetts, con el apoyo y la ayuda de Jeffrey Cramer.

La sistematización de la teoría ética thoreauviana cuenta con cinco puntos clave o aspectos generales: (1) la relación entre sociedad y naturaleza en Walden, a partir de la cual se analiza su papel como obra ética y como modelo para una crítica de la civilización; (2) la perspectiva salvaje (wild) en la ética de Thoreau, contrastando el tránsito en su pensamiento desde Walden hasta “Pasear”; (3) la perspectiva ambiental, a partir de los recientes estudios sobre el ecocentrismo thoreauviano; (4) el método pedestre expuesto en “Pasear” y en otras obras, entendido como método filosófico y relacionado con la crítica de la civilización en Walden, así como con la preocupación ambiental; y (5) el compromiso social y la responsabilidad en las obras más políticas de Thoreau, a partir de su noción de ‘emprendimiento’ y el doble sentido de su terminología económica en Walden y en “Vida sin principio”.

Como resultado de esta investigación, se concluye que la ética de Thoreau puede ser valiosa como un punto de apoyo para reconsiderar problemas de la ética contemporánea, relacionados con la globalización y con conflictos morales derivados del uso y el abuso tecnológico, y de ciertos hábitos (como la comodidad, el exceso o el lujo) nocivos para el entorno natural y para la misma sociedad, además de para el desarrollo individual humano.

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Reseña: Volar. Apuntes sobre aves (una antología)

Me he animado a reseñar esta antología, especialmente, por los fantásticos momentos que me ha proporcionado su lectura en ciertas ocasiones, en medio de algún cañaveral rodeado de patos y carrizos, o tras subir hasta una colina. Pues acostumbro a llevar alguna lectura en la mochila, aunque luego no tenga tiempo para leer demasiado. Pero, con este libro, incluso un día me pude permitir el gusto de tomar notas a los márgenes y completarlo con mi propia experiencia pedestre. Por lo tanto, espero que en este caso se me permita hacer una reseña más personal.

978841586252

Thoreau: Volar. Apuntes sobre aves. Logroño: Pepitas de Calabaza, 2016.

Como primer comentario, conviene señalar que la obra tiene no sólo la intención de recopilar fragmentos notables de las observaciones de Thoreau sobre las aves, sino también el compromiso con la rigurosidad de la traducción en lo que respecta a las especies. En ello se ha esmerado especialmente el traductor Eduardo Jordá. Encontramos traducciones rigurosas de los nombres de aves que en otras ediciones de los textos de este autor han sido mal interpretadas, por ejemplo el grévol engolado (Bonasa umbellus, que en inglés se confunde con la perdiz ya que suele tener el nombre común partridge) o el colimbo (Colymbus glacialis, al que Thoreau persiguió en su barca, en una famosa narración de Walden, refiriéndose a él con el nombre común loon, que algunas veces ha sido mal traducido como somormujo). Estos errores se deben a que los nombres comunes de especies europeas a veces coinciden con los de las especies norteamericanas y, ante el desconocimiento de las especies locales a las que el filósofo de Concord se refería, los traductores han realizado una interpretación errada.

La edición de esta obra, realizada por Antonio Casado da Rocha y José Ignacio Foronda, mantiene un esquema típico en las antologías, aunque detallado. Ya que la gran mayoría de los fragmentos provienen de los diarios de Thoreau, están ordenados cronológicamente. Tal vez ésta no sea la mejor idea para una antología tan focalizada temáticamente, pues podría resultar más sugerente organizar los fragmentos según las aves mencionadas o incluso el tipo de fragmento (descripciones, juicios, estudios más detallados, interacciones, etc.). Sin embargo, la organización cronológica del texto también permite leerlo sin complicaciones, atendiendo sencillamente al contenido de cada idea particular. Esto es lo que yo mismo he hecho cuando lo leía paseando, o sentado tranquilamente escuchando el canto de las aves en un parque o en una reserva natural.

Thoreau siempre sorprende, incluso con algo aparentemente tan simple como describir aves. Si, es sencillo, pero no por ello carece de profundidad. Sus comparaciones son sugerentes y su imaginación se desborda en ideas tan concretas y enigmáticas como: “El azulejo carga con todo el cielo sobre su espalda” (3 de abril de 1852), o “La golondrina tiene más aire en los huesos que otros pájaros, aunque sus pies son muy defectuosos. Es el pez del aire y su canto es la voz del aire.” (23 de julio de 1851).

La introducción es breve y concisa, lo suficiente para describir la edición, para explicar la idea que atraviesa todo el libro y para abrir boca al lector. Rebosa tanta sencillez como rigurosidad, dos características fundamentales para conocer la filosofía thoreauviana.

Sin duda es una lectura ligera, pero no puede leerse con ligereza. La lectura sedentaria, junto a manuales de ornitología, seguramente extinga su principal fuerza. Puede leerse en un bosque, o en un campo, o solamente sentado en un jardín rodeado de aves, en uno de esos momentos, como al atardecer, cuando todas revolotean y entonan sus cantos. Ese ambiente condimenta el texto, es la sazón apropiada para su lectura tal como lo fue para su escritura. Aunque el lector no alcance el nivel de precisión ornitológica y la capacidad imaginativa del autor, puede llegar a comprender al menos algunos de sus detalles si intenta leer con cautela y observando su entorno. Por eso creo que en el mejor de los casos Volar no sólo nos permite comprender con rigurosidad las observaciones de Thoreau sobre diversas aves, sino también vernos empujados a hacer nuestras propias observaciones y a mirar nuestro entorno desde otra perspectiva. Tal es su mejor fruto.

 

 

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Historia natural de Massachusetts

He podido aprovechar durante esta cuarentena para terminar de traducir “Natural History of Massachusetts”, un ensayo que Thoreau publicó en 1842, en la revista transcendentalista The Dial.

Éste es el primero de sus escritos que estaba enfocado específicamente en los estudios naturalistas o en ciencias naturales. No obstante, aunque demostró un gran interés en la materia, no llegó a desarrollar sus propias investigaciones hasta mucho tiempo después, y no las publicó hasta 1860, siendo el primero “The Succession of Forest Trees”, cuya traducción podéis leer aquí.

“Natural History of Massachusetts” es al mismo tiempo una revisión, o una reseña, de diversos informes y un ensayo poético, al estilo thoreauviano, en el que nuestro autor expone algunas de sus experiencias y conocimientos sobre la naturaleza, sobre la caza y la pesca, y también sus reflexiones en torno al método científico.

Podéis descargarlo directamente en este enlace.

Os agradezco los comentarios si veis alguna errata o alguna parte mejorable. Saludos.

 

 

 

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